La construction de Concordia a requis le transport d’environ 3000 Tonnes de matériels et de produits consommables (4000 avec l’opération du forage profond qui s’est terminée en 2003) tandis que le soutien annuel actuel représente environ 500 Tonnes à transporter. Le succès du projet a été directement dépendant de la capacité de livrer cette quantité de fret à temps et au meilleur coût. Pour réussir cela, un système de transport sur la calotte glaciaire a été mis au point et financé par l’IPEV et son partenaire l’ENEA-UTA pour relier Dumont d’Urville / Cap Prudhomme au site du Dôme C, (2300 km aller retour par voie de surface). Le fret est transporté par mer d’Hobart (Tasmanie) à Dumont d’Urville, puis transféré à Cap Prudhomme soit par la Glace de mer en hiver, soit par l’intermédiaire de barges en été. Cap Prudhomme est le point local de la côte Antarctique où l’accès au continent est aisé. C’est la zone de constitution des charges, un camp de base de support des raids y a été construit. Le système de raid assure 3 allers retours avec le Dôme C pendant l’été.

 

Traverse_Train

Traverse_Train

Drawing_Typical_Traverse_Train_assembly

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Un convoi type est compose de 8 à 10 tracteurs (Caterpillar Challenger) remorquant les charges, et de 2 à 3 machines de nivelage préparant la piste du convoi. Les tracteurs Challenger, matériels agricoles, ont été modifiés pour l’utilisation en raid. Ils tractent un mélange de traîneaux cuves et de traîneaux cargo, tous conçus spécifiquement pour le projet Concordia. Les traîneaux cuves transportent aussi bien le carburant Diesel pour la station que pour le fonctionnement du convoi. Le fret est quant à lui conditionné en conteneurs 20 pieds chargés sur des traîneaux de 6 et 12 m de long. La vitesse moyenne des convois en charge est de 11 à 14 km/h. Le temps moyen nécessaire à un aller retour avec le site est de 19 à 25 jours. Il sera consommé de 75 à 120 m3 de carburant Diesel pour livrer entre 150 et 200 T net.

 

Traverse_Situation_Bad_Weather

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